UK-Regierung prüft Nvidia-ARM-Deal wegen Befürchtungen um die nationale Sicherheit

Die britische Regierung hat sich eingeschaltet, um den Verkauf des Chipdesigners ARM an Nvidia aus Gründen der nationalen Sicherheit und des Wettbewerbs zu überprüfen.

Digital Secretary Oliver Dowden hat gestern eine Public Interest Intervention Notice (PIIN) herausgegeben, die die Regulierungsbehörde Competition and Markets Authority (CMA) auffordert, eine „Phase eins“ Untersuchung einzuleiten.

„Als nächsten Schritt und um mir zu helfen, die relevanten Informationen zu sammeln, wird die unabhängige britische Wettbewerbsbehörde nun einen Bericht über die Auswirkungen der Transaktion erstellen, der helfen wird, alle weiteren Entscheidungen zu treffen“, sagte er in einer Erklärung.

„Wir wollen unsere florierende britische Tech-Industrie unterstützen und begrüßen ausländische Investitionen, aber es ist angemessen, dass wir die Auswirkungen auf die nationale Sicherheit bei einer Transaktion wie dieser angemessen berücksichtigen.“

Unter dem Enterprise Act 2002 hat der Digitalminister „quasi-richterliche“ Befugnisse, um in einige Fusionen aus Gründen des öffentlichen Interesses einzugreifen.

Die CMA hat nun bis zum 30. Juli Zeit, ihren Bericht zu vervollständigen und an Dowden zu schicken. Danach könnte der Minister die Transaktion freigeben, Abhilfemaßnahmen für die Bedenken hinsichtlich des Wettbewerbs oder des öffentlichen Interesses verlangen oder die Transaktion an eine „Phase zwei“ Untersuchung verweisen.

Abhängig vom Ergebnis dieser möglichen zweiten Phase der CMA-Arbeit könnte der Digitalminister die Fusion theoretisch blockieren.

Die CMA hatte bereits ihre Absicht bekundet, den geplanten 40-Milliarden-Dollar-Deal aus Wettbewerbsgründen zu untersuchen, nachdem er im vergangenen September angekündigt worden war.

Trotz der Zusicherung von Nvidia, dass der Hauptsitz von ARM nicht aus Cambridge verlegt wird und die Neutralität des Chipdesigners gewahrt bleibt, wurden nicht nur in Großbritannien, sondern auch bei vielen der rund 500 Kunden von ARM Bedenken gegen den Deal laut.

Das Design und die Produktion von Halbleitern werden zunehmend als strategisch wichtig für die nationale und finanzielle Sicherheit von Ländern angesehen. Die Designs von ARM sind in der überwiegenden Mehrheit der Smartphones auf der Welt zu finden, einschließlich der Handys von Herstellern wie Apple und Samsung. Die Chips von ARM werden auch in Technologien für die Verteidigung eingesetzt.

Die amerikanische Wettbewerbsbehörde FTC prüft die Übernahme auch aus Wettbewerbsgründen.

SoftBank hatte ARM im Jahr 2016 für 32 Mrd. Dollar (23 Mrd. Pfund) übernommen.

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